Catedral São Francisco Xavier
Padroeiro
 
Padroeiro

No dia 7 de abril de 1506, nasce no castelo-solar da família Aguarês y Javier o oitavo filho, a que foi dado o nome de Francisco. Seu pai, nobre conceituado do reino de Navarra, exercera o cargo de embaixador extraordinário junto do reis católicos, Fernando e Isabel.

A sua familia, rica de bens materiais, de títulos honoríficos e com elevada distinção mantinha junto da população uma excelente reputação, graças à sua generosidade e amizade. 

Francisco cresceu assim, junto aos pirinéus, num ambiente de riqueza e de tradição. Desde cedo mostrou uma aguçada inteligência e uma crescente paixão pelo estudo. Aos 7 anos inicia os seus estudos colegiais em Gandia - Espanha, onde lhe é profetizado um futuro glorioso. Aos 14 anos entra no colégio de Santa Bárbara, de Paris para completar as disciplinas de filosofia, literatura e humanidades. Foi aqui que aprendeu a fundo as línguas francesa, alemã e italiana. 

A Universidade de Paris vê entrar o jovem Francisco aos 18 anos. Forma-se, com distinção, em latim, filosofia e humanidades. Após terminar esta formação, atinge a cátedra em artes de engenharia. No colégio de Santa Bárbara, firmou uma forte e íntima amizade com o seu colega Inácio, que entretanto seguia uma carreira militar. Inácio abandona o exército em consequência de um grave acidente e junto a Francisco iniciam um conjunto de exercícios espirituais, imaginados pelo primeiro, com vista ao estudo da doutrina cristã e benefício da humanidade. 

Depois de peregrinação pelos lugares santos, ingressam no Seminário de Veneza a 15 de agosto de 1530, com o propósito de fundarem a milícia dos filhos de Jesus. Em 24 de junho de 1536, Francisco Xavier é ordenado sacerdote. Mas a doença começa a atormentá-lo. Por várias vezes tem que se manter acamado e a notícia da anexação de navarra a castela deixa-o muito abalado.

Em Portugal, Dom João III precisa de uma ordem de evangelizadores que, com a cruz na mão, levem a notícia desta nação de bravos e bons homens, aos recém descobertos povos de além-mar. Solicita ao Papa que lhe sejam destinados alguns padres jesuítas, atendendo às suas afamadas técnicas de evangelização. Francisco Xavier acaba por ser o escolhido e com entusiasmo inicia a sua missão. 

No oriente percorre Goa e depois as ilhas de Madrasta, Maçacar, Malaca, Molucas, Amboíne e Moro. As condições de vivência são difíceis, mas as feitorias portuguesas começas a solidificar após a sua passagem. No Japão continua o seu percurso evangelizador e rapidamente entra nas relações das mais importantes famílias do império do Sol Nascente. Fracassa no contato com o imperador e com o Shogum, que não aceitam os seus intentos religiosos. Segue-se a Etiópia, onde conquista o imperador e a imperatriz, movendo-se com facilidade nos círculos de poder da nação. 

Mas se no plano religioso não consegue convencer o imperador do apão, no plano político é um hábil negociador, abrindo portas aos acordos comerciais com quase todo o oriente. Fruto da sua inteligência, profunda cultura e hábil dialética, o navarro Francisco Xavier notabilizou-se pelo papel de embaixador de Portugal junto de diversas comunidades e nações. 

Mas a Índia era a sua paixão. Doente e cansado retorna a Goa em 6 de maio de 1551, com 44 anos de idade. É recebido com alegria pela comunidade local, com faustos festejos pela nobreza local. Dedica os seus últimos tempos de vida ao trabalho no campo humanístico e cultural. As febres infecciosas atacam-no. Visita a missão de Sancião a 1 de dezembro de 1552. Está exausto e, algumas horas depois morre, na madrugada de 3 de dezembro de 1552, numa humilde esteira de vimes abraçado ao crucifixo que o velho amigo Inácio, um dia, lhe tinha oferecido. 

Mas há obras que não morrem. Nem os seus obreiros. A 25 de outubro de 1605, o Papa Paulo V beatifica o Padre Francisco Xavier que passa a São Francisco Xavier em 12 de março de 1622, canonizado pelo Papa Gregório XV.

CASTILLO XAVIER

Castillo Xavier é uma vila no nordeste de Espanha, a poucas dezenas de km de Pamplona. 

São Francisco Xavier nasceu como o mais novo de 5 filhos em 1506 na localidade de Castillo Xavier, no reino de Navarra. A sua família era aristocrática, e a sua educação foi, portanto, de nobreza típica para a altura. O castelo da Família Xavier é muito bonito e pode ser visitado.

Está em muito bom estado de conservação e o seu interior, embora não seja opulento, permite ao visitante sentir-se como o jovem Francisco Xavier e disfrutar as mesmas belas paisagens da janela do seu quarto, como ele o fazia há mais de 400 anos. Tem uma Vasílica do século XIX.
 
Castillo Xavier é hoje uma vila de peregrinos que vêm de todo o mundo. Devido à beleza da região, à proximidade dos Pirinéus e à importância histórica, este é um sítio que é indispensável visitar.

 
 
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